Aggiornato al 12/07/2024

Non sono d’accordo con quello che dici, ma difenderò fino alla morte il tuo diritto a dirlo

Voltaire

 

L'epigenetica: la scienza dell'ereditarietà flessibile

di Achille De Tommaso

 

Su queste pagine ho scritto già, nel 2021, un paio di articoli sull’Epigenetica. Desidero, con questo scritto, riprendere il discorso, rammentandovi, sul tema, i dati, secondo me, salienti.

Nei prossimi articoli entrerò più nel merito degli aspetti più interessanti e meno conosciuti.

***

L'epigenetica, una disciplina affascinante, che esplora il modo in cui le esperienze di vita possono influenzare la nostra ereditarietà, ha rivoluzionato la nostra comprensione del DNA e dell'evoluzione genetica. Questa è una storia che raccoglier scoperte scientifiche rivoluzionarie; e di come si è rivelato che il nostro DNA non è immutabile, ma può essere modellato da una serie di fattori, tra cui l'alimentazione, l'ambiente, lo stile di vita e persino l'atteggiamento mentale.

L'Epigenetica nel Contesto Storico

La storia dell'epigenetica è un affascinante intreccio di scoperte scientifiche che ha radici nel XIX secolo. Nel 1801, il naturalista Jean-Baptiste Lamarck propose la teoria dell'acquisizione dei caratteri, suggerendo che gli organismi potessero acquisire nuove caratteristiche durante la loro vita e trasmetterle alla prossima generazione. Anche se questa teoria è stata in gran parte respinta, ha gettato le basi per l'idea che l'ambiente potesse influenzare l'ereditarietà.

Tuttavia, è stato solo nel XX secolo che la ricerca epigenetica ha iniziato a decollare. Nel 1940, il biologo britannico C.H. Waddington ha coniato il termine "epigenetica" per descrivere gli eventi che si verificano oltre il DNA stesso, ma che influenzano l'espressione dei geni. Questi eventi sono responsabili della regolazione dei geni e del loro comportamento, e comprendono metilazione del DNA, modificazioni delle proteine istoniche e RNA non codificanti.

L'Epigenetica e la Flessibilità del DNA

La scoperta più rivoluzionaria dell'epigenetica è stata la dimostrazione che il nostro DNA non è una struttura statica, ma piuttosto una tela flessibile che può essere modificata nel corso della vita di un individuo e persino trasmessa alle generazioni successive. Questi cambiamenti epigenetici possono essere innescati da vari fattori:

  1. Alimentazione: Studi hanno dimostrato che una dieta ricca o carente di determinati nutrienti può influenzare le modifiche epigenetiche, alterando l'espressione dei geni legati alla salute e alle malattie.
  2. Ambiente: L'esposizione a sostanze chimiche, inquinanti atmosferici o radiazioni può causare modifiche epigenetiche che aumentano il rischio di malattie.
  3. Stile di Vita: Abitudini come il fumo, l'attività fisica e la gestione dello stress possono lasciare un'impronta epigenetica, influenzando la salute generale.
  4. Atteggiamento Mentale: Lo stress cronico o i traumi possono avere effetti epigenetici, influenzando la risposta del corpo alle situazioni stressanti.
  5. Predisposizioni Culturali e Artistiche: L'esposizione a culture, tradizioni e influenze artistiche può anche influenzare l'epigenetica, dando forma alle inclinazioni creative e culturali di un individuo.

Trasmissione delle Caratteristiche Epigenetiche

La parte più affascinante dell'epigenetica è la sua capacità di essere ereditata. Queste modifiche non solo influenzano la salute dell'individuo, ma possono essere trasmesse ai figli, nipoti e pronipoti. Questo fenomeno è noto come "ereditarietà epigenetica". Ad esempio, uno studio ha dimostrato che le esperienze di vita dei nonni possono influenzare il rischio di malattie nei nipoti attraverso modifiche epigenetiche.

In sintesi, l'epigenetica è la chiave per comprendere come l'ambiente e lo stile di vita possano modellare la nostra ereditarietà. Ciò significa che possiamo influenzare la nostra salute e le nostre predisposizioni genetiche attraverso scelte consapevoli. È una disciplina che offre una nuova prospettiva sulla complessità della vita e dell'evoluzione, dimostrando che il nostro destino genetico non è scritto nella pietra, ma può essere scolpito dalle nostre azioni ed esperienze.

 

Inserito il:03/09/2023 16:16:38
Ultimo aggiornamento:03/09/2023 16:22:18
Condividi su
ARCHIVIO ARTICOLI
nel futuro, archivio
Torna alla home
nel futuro, web magazine di informazione e cultura
Ho letto e accetto le condizioni sulla privacy *
(*obbligatorio)


Questo sito non ti chiede di esprimere il consenso dei cookie perché usiamo solo cookie tecnici e servizi di Google a scopo statistico

Cookie policy | Privacy policy

Associazione Culturale Nel Futuro – Corso Brianza 10/B – 22066 Mariano Comense CO – C.F. 90037120137

yost.technology | 04451716445